banner actualite

banner actualite

WEC – 8H de Bahreïn : de belles performances malgré un week-end difficile

2019 12 14 WEC 8H de Bahrein 01

Pour la dernière manche de l'année, le team Cool Racing aurait souhaité des résultats dans le top trois/quatre. Mais cette 4e manche de la saison WEC 2019/2020 était également la plus longue course disputée par l'équipe depuis son engagement en endurance mondiale. L'objectif était donc avant tout de cumuler de l'expérience notamment de nuit, de terminer la course et de ramener la voiture à l'arrivée sans commettre d'erreur. Objectif atteint, puisqu'elle a décroché la 7e place.

Lors des essais libres, Alex et Antonin ont pu réaliser à quel point le travail sur simulateur était un fabuleux outil pour préparer leur arrivée sur un circuit qu'ils ne connaissaient pas. L'adaptation au circuit s'est faite assez rapidement dès la première séance d’essais libres. L'Oreca #42 signe le 2e meilleur chrono, un résultat de bon augure pour la suite des événements.

Après avoir bien roulé en FP1, le team décidait lors de la FP2 de travailler sur de nouveaux réglages afin d'optimiser l'exploitation des pneus sur les longs runs. En effet, le comportement de la voiture est très différent sur ce circuit avec des pneus neufs ou usés. Au final, les coéquipiers terminaient la séance à la 6e place LMP2.

La 3e séance libre de vendredi matin se déroulait sur une piste sèche, mais dont les abords restaient mouillés après la pluie du matin. Antonin se faisait surprendre par une plaque d'astroturf encore mouillée et se voyait partir en tête à queue dans le virage 13, terminant sa course dans le rail.

2019 12 14 WEC 8H de Bahreïn 02

Après des réparations, un changement de triangle de suspension arrière et un changement de pneu suite à une crevaison, Alexandre reprenait le volant pour quelques tours de mise en place et validation. La qualification n'aura au final pas fourni le résultat escompté. Nicolas prenait la piste en premier, signant un tour en 1:46.713, Antonin réalisait, pour sa part, un tour en 1:47.818. La moyenne plaçait la voiture #ANA42 à la 5e position LMP2.

Fil de la course
Nicolas prenait un très bon départ depuis la 5e ligne et parvenait à éviter l'incident entre les LMP1 Ginetta #5 et Rebellion #1. Il se plaçait à la 4e place au classement général, 3e des LMP2 avant que la direction de course n'envoie la voiture de sécurité en piste. À la reprise, il tente de maintenir sa position, mais peine à faire fonctionner les pneus. Il perd plusieurs places et remet la voiture à Alexandre après un relais simple en 6e position. Celui-ci part avec des pneus neufs pour un relais sans encombre. Quand Antonin prend la suite au 46e tour, l'Oreca #42 est 8e. Il parviendra à maintenir cette place durant son relais de 22 tours avant de remettre la voiture à Nicolas au 68e tour. Durant son double relais, le Français fera son maximum, mais force est de constater que le team ne parviendra pas à gérer l'exploitation des pneus. Après un épisode de pluie, Alexandre reprendra la piste au 115e tour. Juste avant le feu d'artifice de la mi-course, un premier Full Course Yellow sera annoncé pour nettoyer les débris sur la piste suite à l'accident de la Porsche GTE Am #88. Antonin reprend le volant au 134e tour pour un simple relais, avant de le remettre une nouvelle fois à Alexandre au 157e tour, non sans avoir fait preuve de très belles performances en piste. Nouveau changement de pilote au 179e tour, Antonin part pour son dernier relais. Alors que l'on approche de la dernière heure, Nicolas reprend le manche et part en bataille pour tenter de récupérer quelques places. Trop loin dans le classement LMP2, il décidera finalement de jouer la sécurité et passera sous le drapeau à damier à la 7e place.

2019 12 14 WEC8H de Bahrein 03

TEMOIGNAGES

Iradj (directeur sportif de Cool Racing) : Nous avons commencé la course avec un set-up qui nous a surpris. Nous avions beaucoup de survirage. Cela ne permettait pas aux pilotes d'attaquer franchement. Avec les températures un peu moins élevées à la tombée de la nuit, nous avons réussi à trouver une voiture plus stable et à faire quelques bons chronos avec les pneus medium, mais nous étions déjà loin. Notre objectif était donc de rester en piste, de ne pas commettre d'erreur et de ramener la voiture à l'arrivée. Dans le dernier relais de Nicolas, nous avons joué la sécurité. Il ne pouvait plus remonter dans le classement, et nous avons fait un "splash & dash" (essence). Nous sommes forcément un peu déçus, mais le team a bien travaillé et nous n'avons pas commis d'erreur.

Antonin : C'était une course ... pas simple du tout, nous n'étions pas dans le coup tout simplement. Nous avons beaucoup roulé en pneus durs et ce n'était visiblement pas le bon choix, dommage. Un week-end difficile donc, mais nous reviendrons plus forts pour la prochaine.

Alexandre : Nous avons manqué de rythme en début de course, il n'y a qu'à partir de la nuit que nous avons pu exploiter la voiture. Donc le résultat est un peu décevant, mais l'important est que nous n'avons pas fait d'erreur, le potentiel est là, et nous avons encore emmagasiné de l'expérience, c'est important pour la suite.

Nicolas : Le circuit de Bahreïn est assez atypique et nous avons un peu souffert ce week-end. Nous avons perdu du temps à cause d'un mauvais choix de pneumatiques. Nous avons aussi été victimes d'une crevaison qui nous a décalés de quelques tours et nous a fait rater une fenêtre de FCY. Nous allons analyser tout cela pour comprendre et rectifier le tir pour les prochains rendez-vous, même si nous ne retrouverons pas les mêmes caractéristiques sur les prochains circuits.

 

NOUS VOUS SOUHAITONS DE TRÈS BELLES FÊTES
ET UNE HEUREUSE NOUVELLE ANNÉE !

Nous nous réjouissons de vous retrouver en 2020 pour de nouvelles aventures.
Réservez d’ores et déjà la date du 3 février pour notre premier apéritif de l’année, l’occasion de se retrouver en toute convivialité et de vous présenter la saison 2020,
ainsi que le premier rendez-vous : Cota à Austin/Etats-Unis, les 22 et 23 février 2020.

 

Avec nos salutations sportives,

Ricardo Fraga
Président clubAB8

pdfTélécharger le communiqué